martes, 20 de julio de 2010

Un mundo oculto, creciendo más allá del control - (Traducción automática. Revisar original en Inglés al final de página)



Por Dana Priest y William M. Arkin

El mundo de alto secreto al gobierno creado en respuesta a los ataques terroristas del 11 de septiembre 2001, se ha vuelto tan grande, tan difícil de manejar y tan secreto que nadie sabe cuánto dinero cuesta, el número de personas que emplea, cuántos programas existentes en ella o exactamente cómo muchas agencias hacen el mismo trabajo.

Estas son algunas de las conclusiones de una investigación de dos años por The Washington Post que descubrieron lo que equivale a una geografía alternativa de Estados Unidos, un Top Secret América oculta de la vista pública y carentes de supervisión a fondo. Después de nueve años del gasto y crecimiento sin precedentes, el resultado es que el sistema puesto en marcha para mantener a Estados Unidos seguro es tan masivo que su eficacia es imposible de determinar.

otros hallazgos de la investigación son las siguientes:

* Algunas organizaciones gubernamentales 1.271 y 1.931 empresas privadas trabajan en programas relacionados con la lucha contra el terrorismo, seguridad nacional e inteligencia en cerca de 10.000 lugares en todo Estados Unidos.

* Se estima que 854.000 personas, casi 1,5 veces más cantidad de personas viven en Washington, DC, mantenga habilitaciones de seguridad de alto secreto.

* En Washington y sus alrededores, complejos de construcción de 33 en materia de información de alto secreto están en construcción o han sido construidas a partir de septiembre de 2001. En conjunto, ocupan el equivalente a casi tres pentágonos o 22 edificios Capitolio de los EE.UU. - cerca de 17 millones de pies cuadrados de espacio.

* Muchos de seguridad y agencias de inteligencia hacen el mismo trabajo, la creación de redundancia y de residuos. Por ejemplo, 51 agencias federales y los mandos militares, que operan en 15 ciudades de EE.UU., rastrear el flujo de dinero hacia y desde las redes terroristas.

Los analistas * que dan un sentido de los documentos y las conversaciones obtenidas por la participación de espionaje extranjeros y nacionales en su juicio mediante la publicación de 50.000 informes de inteligencia de cada año - un volumen tan grande que muchos son habitualmente ignorados.

Una geografía alternativa
Desde 11 de septiembre 2001, el mundo de alto secreto creado para responder a los ataques terroristas se ha convertido en una expansión de la empresa difícil de manejar más de 10.000 lugares de EE.UU.. Inicio »Galería
No se trata de cuestiones académicas, la falta de foco, no la falta de recursos, estaba en el corazón del tiroteo de Fort Hood, que dejó 13 muertos, así como el intento de Navidad bomba hallada no por los miles de analistas emplean para encontrar terroristas, pero en solitario por una alerta de pasajeros aéreos que vieron humo saliendo de su compañero de asiento.

También son cuestiones que en gran medida la preocupación algunas de las personas encargadas de la seguridad de la nación.

"Ha habido un crecimiento tanto desde 9 / 11 que conseguir tus brazos alrededor de eso - no sólo para la CIA, para el secretario de Defensa - es un desafío", dijo el secretario de Defensa Robert M. Gates en una entrevista con el Post la semana pasada .

En el Departamento de Defensa, donde más de dos tercios de los programas de inteligencia de residencia, sólo un puñado de altos funcionarios - llamadas usuario Super - tienen la capacidad de conocer incluso las actividades de todos los departamento. Pero como dos de los Usuarios Super indicado en entrevistas, simplemente no hay manera, se puede seguir el ritmo de trabajo más sensibles de la nación.

"Yo no voy a vivir lo suficiente para estar informado de todo", fue como un Super Usuario decirlo. El otro relató que por su exposición inicial, fue escoltado a un cuarto pequeño y oscuro, sentada en una pequeña mesa y dijo que no podía tomar notas. Programa después de programa comenzó a parpadear en la pantalla, dijo, hasta que gritó''¡Basta! "En la frustración.

"Yo no recordaba nada de eso", dijo.

Subrayando la gravedad de estas cuestiones son las conclusiones de retirado del Ejército, teniente general John R. Vines, quien se le pidió el año pasado para revisar el método para el seguimiento de los programas más sensibles del Departamento de Defensa. Viña, quien alguna vez mandó 145.000 soldados en Irak y está familiarizado con problemas complejos, se quedó atónito ante lo que descubrió.

"No estoy al tanto de cualquier agencia con la autoridad, la responsabilidad o un proceso para coordinar todas estas actividades entre las agencias y comercial", dijo en una entrevista. "La complejidad de este sistema desafía toda descripción."

El resultado, agregó, es que es imposible decir si el país es más seguro debido a todo este gasto y todas las actividades de estos. "Debido a que carece de un proceso de sincronización, es inevitable que los resultados en la disonancia de mensajes, la reducción de la eficacia y los residuos", dijo Vines. "Estamos en consecuencia, no puedan evaluar efectivamente si nos está haciendo más seguro".

La investigación de la Post se basa en los documentos oficiales y contratos, descripciones de trabajo, registros de propiedad, la creación de redes empresariales y sociales sitios web, registros adicionales, y cientos de entrevistas con la inteligencia, los funcionarios militares y de las empresas y los ex funcionarios. La mayoría pidió el anonimato, ya sea porque se les prohíbe hablar en público o porque, dijeron, temían represalias en el trabajo para presentar sus preocupaciones.

base de datos en línea del Post de las organizaciones gubernamentales y empresas privadas, construido totalmente en los registros públicos. La investigación se centró en el trabajo de alto secreto debido a que el importe clasificado en el nivel secreto es demasiado grande para un seguimiento preciso.

El artículo de hoy describe el papel del gobierno en esta empresa en expansión. Martes artículo describe la dependencia del gobierno en contratistas privados. Del miércoles es un retrato de una comunidad secreta Top Latina. En la Web, una amplia base de datos, búsqueda construido por el post sobre Top Secret América se encuentra disponible en línea de washingtonpost.com / topsecretamerica.


El secretario de Defensa Gates, en su entrevista con el Post, dijo que él no cree que el sistema se ha vuelto demasiado grande para la gestión, pero que la obtención de datos precisos a veces es difícil. Señalar a el crecimiento de las unidades de información en el Departamento de Defensa, dijo que se revisarán los programas para los residuos. "Nueve años después de 9 / 11, tiene mucho sentido a la clase de echar un vistazo a esto y decir: 'Muy bien, hemos construido tremenda capacidad, pero tenemos más de lo que necesitamos? -Dijo-.

Director de la CIA Leon Panetta, quien también fue entrevistado por el Post la semana pasada, dijo que ha comenzado a trazar un plan de cinco años para su organismo porque los niveles de gasto desde 9 / 11 no son sostenibles. "Especialmente en estos déficit, vamos a golpear la pared. Quiero estar preparado para eso", dijo. "Francamente, creo que todos en la inteligencia debería estar haciendo eso."

En una entrevista antes de su renuncia como director de inteligencia nacional en mayo, el almirante retirado Dennis C. Blair, dijo que no creía que hubiera superposición y la duplicación en el mundo de la inteligencia. "Gran parte de lo que parece ser la redundancia es, de hecho, proporcionando información a medida para diferentes clientes", dijo.


Blair también expresó su confianza en que los subordinados le dijo lo que necesitaba saber. "Tengo la visibilidad en todos los programas de inteligencia importantes a través de la comunidad, y hay procesos en marcha para garantizar las capacidades de inteligencia diferentes están trabajando en conjunto, donde es necesario", dijo.

Semanas más tarde, mientras estaba sentado en la esquina de un salón de baile en el Hotel Willard en espera de dar un discurso, reflexionó sobre los hallazgos de la entrada. "Después de 9 / 11, cuando decidió atacar el extremismo violento, lo hicimos como tan a menudo hacer en este país", dijo. "La actitud fue, si vale la pena hacerlo, es probable que vale la pena exagerar."

Fuera de una subdivisión residencial de mansiones en McLean, una línea de coches vagabundea por todas las mañanas como un nuevo día en Top Secret Latina se pone en marcha. Los conductores esperan pacientemente para girar a la izquierda, y luego subir por una colina y en una curva a un destino que no está en ningún mapa público y no se anuncian por cualquier señal de tráfico.

Cruce de la Libertad se esfuerza por ocultar a la vista. Pero en el invierno, los árboles sin hojas no puede ocultar una montaña de cemento y ventanas del tamaño de cinco tiendas de Wal-Mart apilados uno encima del otro se alzaba detrás de una berma de hierba. Un paso demasiado cerca, sin la insignia de la derecha, y los hombres en salto de negro de la nada, armas en ristre.


Más allá de las guardias armados y las barreras de acero hidráulico, por lo menos 1.700 y 1.200 empleados federales trabajan los contratistas privados en el Liberty Crossing, el apodo para las dos sedes de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional y su Centro Nacional de Contraterrorismo. Los dos comparten una fuerza de policía, una unidad canina y miles de plazas de aparcamiento.

Cruce de la Libertad está en el centro de la colección de las agencias de gobierno de los EE.UU. y contratistas privados que proliferaron después de los atentados de 2001. Pero no es tan grande, el más costoso o incluso la parte más secreta de la empresa 9 / 11.

En un edificio de oficinas del Condado de Arlington, el directorio no incluye vestíbulo misteriosa llamada de la Fuerza Aérea XOIWS unidad, pero está ahí un gran "¡Bienvenido!" signo en el pasillo bienvenida a los visitantes que conocen al paso del ascensor en el tercer piso. En Elkridge, Maryland, un programa clandestino de cueros en una estructura de hormigón de altura equipados con ventanas falsas para que parezca un edificio de oficinas normal. En Arnold, Missouri, el lugar está al otro lado de la calle de un objetivo y un Home Depot. En St. Petersburg, Florida, es en bungalows de obra modesta en un parque empresarial en decadencia.


Todos los días en los Estados Unidos, 854.000 funcionarios públicos, personal militar y contratistas privados, habilitaciones de seguridad de alto secreto son escaneados en las oficinas protegidos por cerraduras electromagnéticas, las cámaras de la retina y murallas que los equipos de espionaje no puede penetrar.


Esto no es exactamente el presidente Dwight D. Eisenhower "s" complejo militar-industrial ", que surgió con la Guerra Fría y centradas en la construcción de armas nucleares para disuadir a la Unión Soviética. Esta es una empresa de seguridad nacional con una misión más amorfa: derrotar a los extremistas violentos transnacionales.

Mucha de la información acerca de esta misión es clasificado. Esa es la razón por la cual es tan difícil evaluar el éxito y detectar los problemas de Top Secret Latina, incluyendo si el dinero se emplea correctamente. El presupuesto de inteligencia de EE.UU. es enorme, anunció públicamente el año pasado como 75 mil millones dólares, 21 / 2 veces el tamaño que tenía el 10 de septiembre de 2001. Pero la cifra no incluye muchas de las actividades militares o los programas nacionales contra el terrorismo.

Al menos el 20 por ciento de las organizaciones gubernamentales que existen para defenderse de las amenazas terroristas se han establecido o remodelado a raíz del 9 / 11. Muchos de los que existían antes de los ataques aumentó a proporciones históricas como la administración Bush y el Congreso le dio más dinero que los organismos eran capaces de gastar con responsabilidad.


Defensa del Pentágono Agencia de Inteligencia, por ejemplo, ha pasado de 7.500 empleados en 2002 a 16.500 hoy. El presupuesto de la Agencia de Seguridad Nacional, que realiza escuchas electrónicas, se duplicó. Treinta y cinco Conjunta contra el Terrorismo del FBI grupos de trabajo se convirtió en 106. Fue fenomenal crecimiento que comenzó casi tan pronto como los atentados del 11 terminó.

Nueve días después de los atentados, el Congreso cometió 40 mil millones dólares más allá de lo que había en el presupuesto federal para fortalecer las defensas nacionales y para lanzar una ofensiva mundial contra al-Qaeda. Se continuó con un adicional de $ 36,5 mil millones en 2002 y $ 44 millones en 2003. Eso fue sólo el comienzo.

Con la infusión rápida de dinero, las agencias de inteligencia militar y se multiplicaron. Veinticuatro organizaciones fueron creadas a finales de 2001, incluida la Oficina de Seguridad Nacional y la Política Exterior de seguimiento de activos terroristas Task Force. En 2002, 37 más fueron creados para realizar un seguimiento de armas de destrucción masiva, recoge las propinas de amenazas y coordinar el nuevo enfoque en la lucha contra el terrorismo. A eso le siguió el año siguiente por 36 organizaciones nuevas, y 26 después de eso, y 31 más, y más 32, y 20 o más cada uno en 2007, 2008 y 2009.

En total, al menos 263 organizaciones se han creado o reorganizado como una respuesta al 9 / 11. Cada ha requerido más personas, y esas personas han requerido más apoyo administrativo y logístico: los operadores de telefonía, secretarios, bibliotecarios, arquitectos, carpinteros, albañiles, mecánicos de aire acondicionado y, debido al lugar donde trabajo, incluso trabajadores de limpieza con los espacios de alto secreto .

Con más tantos empleados, unidades y organizaciones, las líneas de responsabilidad empezó a desdibujar. Para remediar esto, por recomendación de la bipartidista Comisión 9 / 11, la administración de George W. Bush y el Congreso decidió crear una agencia en 2004, con responsabilidades general denominado la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI) para llevar el esfuerzo colosal bajo control.

Si bien esa era la idea, Washington tiene sus propias maneras.

El primer problema fue que la ley aprobada por el Congreso no dio el director de una clara autoridad legal o presupuestario sobre asuntos de inteligencia, lo que significaba que no tendría poder sobre los organismos individuales que se suponía que el control.


El segundo problema: Incluso antes de que el primer director, el embajador John D. Negroponte, fue en el trabajo, las batallas comenzaron césped. El Departamento de Defensa desplazado miles de millones de dólares de un presupuesto y en otro para que el ODNI no podía tocarlo, de acuerdo con dos altos funcionarios que vigilaban el proceso. La CIA reclasificado algunos de sus datos más sensibles en un nivel superior por lo que el personal del Centro Nacional de Contraterrorismo, parte de la ODNI, no se permitiría a verla, dijo que los agentes de inteligencia involucrados ex.

Y luego vino un problema que continúa hasta nuestros días, que tiene que ver con la expansión rápida de la ODNI es.

Cuando fue inaugurado en la primavera de 2005, la oficina de Negroponte era de 11 personas metidas en una bóveda segura con habitaciones de tamaño privado-a una cuadra de la Casa Blanca. Un año más tarde, el organismo en ciernes se trasladó a dos plantas de otro edificio. En abril de 2008, se trasladó a su enorme casa permanente, Libertad Crossing.

Hoy, muchos funcionarios que trabajan en las agencias de inteligencia dicen que siguen sin estar claros sobre lo que el ODNI está a cargo de. Sin duda, el ODNI ha hecho algunos avances, especialmente en el intercambio de inteligencia tecnología de la información, y la reforma presupuestaria. El DNI y sus directivos celebran reuniones interinstitucionales todos los días para promover la colaboración. El último director, Blair, tenazmente perseguido cuestiones tan esencial y básico como la reforma de la contratación, las redes de ordenador compatible, Tradecraft normas y la colegialidad.

Pero las mejoras han sido superadas por el volumen en el ODNI, como el aumento del flujo de datos de inteligencia abruman la capacidad del sistema para analizar y utilizar la misma. Cada día, los sistemas de recogida en la Agencia de Seguridad Nacional interceptar y almacenar 1,7 mil millones de e-mails, llamadas telefónicas y otros tipos de comunicaciones. El tipo NSA una fracción de los 70 en bases de datos separadas. El mismo problema aqueja a todas las agencias de inteligencia de otros países, ninguno de los cuales tienen suficiente analistas y traductores de todo este trabajo.

El efecto práctico de esta lentitud está visible, en una escala mucho menor, en la oficina de Michael Leiter, el director del Centro Nacional de Contraterrorismo. Leiter pasa gran parte de su tiempo mover de un tirón entre los cuatro monitores de ordenador alineados en su escritorio. Seis unidades de disco duro se sientan a sus pies. El flujo de datos es enorme, con docenas de bases de datos de alimentación de redes separadas equipo que no pueden interactuar entre sí.

Hay una larga explicación de por qué estas bases de datos todavía no están conectados, y se reduce a esto: Es muy difícil, y algunos jefes de los organismos en realidad no quieren renunciar a los sistemas que tienen. Pero hay algunos avances: "Todos mis e-mail en un equipo ahora", dice Leiter. "Esa es una gran cosa."

Para tener otra visión de cómo extenso Top Secret Latina se ha convertido, en dirección oeste justo en la autopista de peaje hacia el aeropuerto internacional Dulles.

Como una tienda de manualidades Michaels y dar una Books-A-Million manera de los gigantes de la inteligencia militar Northrop Grumman y Lockheed Martin, encontrar la rampa de salida y gire a la izquierda. Estos dos brillantes de color azul hielo de cinco pisos pertenecen a la National Geospatial-Intelligence Agency, que analiza las imágenes y los datos cartográficos de la geografía de la Tierra. Un pequeño cartel oculto por un seto de boj lo dice.

Cruzando la calle, en los bloques de color chocolate, es Carahsoft, un contratista de la agencia de inteligencia especializada en cartografía, análisis de voz y datos de cosecha. Cerca se encuentra el gobierno de metro Fondo para el Centro de Análisis. Se identifica en el extranjero centros de metro de comandos relacionados con las armas de destrucción masiva y grupos terroristas, y asesora a los militares sobre la forma de destruirlos.

Los grupos de trabajo de alto secreto existen en todo el país, pero la región de Washington es la capital de Top Secret América.

Alrededor de la mitad de la empresa post-9/11 está anclado en un arco que se extiende al sur de Leesburg a Quantico, de vuelta al norte a través de Washington y se curva al noreste de Linthicum, al norte de Baltimore-Washington International Aeropuerto Marshall. Muchos edificios se sientan dentro de los compuestos de los límites del gobierno o bases militares.

Otros ocupan parques empresariales o se mezclan con los vecindarios, escuelas y centros de compras y pasar desapercibido por la mayoría de las personas que viven o juegan cerca.

Muchos de los nuevos edificios no son sólo utilitaria, sino también las oficinas de edificios "en el orden de las pirámides", en palabras de un alto oficial de inteligencia militar.

No muy lejos de la carretera de peaje de Dulles, la CIA ha ampliado en dos edificios que aumentar el espacio de la oficina de la agencia en un tercio. Hacia el sur, Springfield se está convirtiendo en el hogar de los nuevos 1,8 mil millones dólares Nacional de Inteligencia Geoespacial de la sede del Organismo, que será el cuarto edificio más grande en la zona federal y el hogar de 8.500 empleados. el dinero de estímulo económico está pagando cientos de millones de dólares para este tipo de construcción federal en toda la región.

No es sólo el número de edificios que sugiere que el tamaño y el costo de esta expansión, es también lo que está dentro: los bancos de los monitores de televisión. "El alto nivel requerido" insignias. máquinas de rayos X y taquillas para guardar los teléfonos celulares y buscapersonas. Teclado cerraduras de las puertas que se abren salas especiales recubiertas de metal o permanente de la pared seca, impenetrable a las herramientas de espionaje y protegidos por alarmas y una fuerza de seguridad capaz de responder en 15 minutos. Cada uno de estos edificios tiene por lo menos uno de estas habitaciones, conocida como un SCIF, por instalación muy importante de información compartimentada. Algunos son tan pequeños como un armario, otras tienen cuatro veces el tamaño de un campo de fútbol.


SCIF tamaño se ha convertido en una medida de la situación en el Top Secret América, o por lo menos en la región de Washington de la misma. "En DC, todo el mundo habla SCIF, SCIF, SCIF", dijo Bruce Paquin, quien se mudó a Florida desde la región de Washington hace varios años para iniciar un negocio de construcción SCIF. "Ellos tienen la cosa va envidia del pene. No se puede ser un niño grande a menos que sea una agencia de tres letras y tiene una SCIF grande".

SCIFs no son los únicos que tienen la gente preste atención a los elementos. Centros de comandos, las redes internas de televisión, pantallas de vídeo, todo terrenos blindados y guardias de seguridad personal se han convertido en el bling de la seguridad nacional.

"No se puede encontrar un general de cuatro estrellas, sin un detalle de seguridad", dijo un general de tres estrellas ya esta disponible en Washington después de años en el extranjero. "El temor ha hecho que toda persona a tener cosas. Luego viene:" Si él tiene una, entonces tengo que tener uno. " Se ha convertido en un símbolo de estatus ".

Entre las personas más importantes dentro de la SCIFs son los empleados con salarios bajos llevar su almuerzo al trabajo para ahorrar dinero. Son los analistas, el 20 - y 30-años de edad que gana $ 41.000 a $ 65.000 al año, cuyo trabajo se encuentra en el núcleo de todo Top Secret Estados Unidos trata de hacer.


En el mejor de los casos, el análisis combina la comprensión cultural gracias a los fragmentos de conversaciones, codificada diálogo, llamadas anónimas, incluso trozos de basura, convirtiéndolos en pistas que conducen a los individuos y grupos que tratan de perjudicar a Estados Unidos.

Su trabajo es mucho mayor por los equipos que clasificar y categorizar los datos. Pero al final, el análisis requiere el juicio humano, y la mitad de los analistas son relativamente inexpertos, después de haber sido contratados en los últimos años, dijo un alto funcionario ODNI. Contrato analistas están a menudo fuera directamente de la universidad y entrenado en la sede corporativa.

Cuando a sueldo, un analista típica sabe muy poco acerca de los países prioritarios - Irak, Irán, Afganistán y Pakistán - y no se habla en su idioma. Sin embargo, el número de informes de inteligencia que producen en estos países clave es abrumadora, por ejemplo y ex funcionarios de inteligencia que tratan de sacrificar todos los días. La ODNI no sabe exactamente cuántos informes se publican cada año, pero en el proceso de tratar de averiguarlo, el jefe de análisis descubierto 60 sitios clasificados analítica web todavía está en operación que se suponía habían sido clausurados por falta de utilidad . "Al igual que un zombi, que sigue viviendo", es como un oficial describe los sitios.


El problema con muchos informes de inteligencia, dijeron que los agentes que los leen, es que simplemente re-corte los mismos hechos ya están en circulación. "Es el síndrome de balón de fútbol. Algo sucede, y quieren apresurarse a cubrir", dijo Richard H. Immerman, que fue director adjunto del ODNI de inteligencia nacional para la integridad de análisis y normas, hasta principios de 2009. "Yo vi tremenda coincidencia."

Incluso los analistas en el Centro Nacional de Contraterrorismo (NCTC), que se supone que es donde los más sensibles, más difíciles de obtener, pepitas de información que se han fusionado, obtener bajas calificaciones de los funcionarios de inteligencia por no producir los informes que sean originales, o al menos mejor que los informes ya escrito por la CIA, FBI, Agencia Nacional de Seguridad o Inteligencia de la Defensa Agencia.

Cuando el mayor general John M. Custer fue el director de inteligencia de Comando Central de EE.UU., creció enojado con la poca información útil salió de la NCTC. En 2007, visitó a su director en ese momento, el vicealmirante retirado John Scott Redd, para decírselo. "Le dije que después de 41 / 2 años, esta organización nunca había producido un fragmento de información que me ayudó a procesar a tres guerras!" dijo en voz alta, inclinado sobre la mesa durante una entrevista.

Dos años más tarde, Custer, ahora director de la escuela de inteligencia del Ejército en Fort Huachuca, Arizona, todavía se pone roja de cara recordando ese día, que le recuerda a su frustración con la burocracia de Washington. "¿Quién tiene la misión de reducir la redundancia y garantizar a todo el mundo no gravita a la fruta de menor colgando?" dijo. "¿Quién organiza lo que se produce para que todos no produce la misma cosa?"

Es casi el único irritada. En una oficina de seguros en Washington, un oficial de inteligencia se ocupan de su propia frustración. Sentado en su equipo, comenzó a desplazarse por parte de la información clasificada que se espera para leer todos los días: CIA World Intelligence Review, WIRE la CIA, Spot Intelligence Report "," Diariamente Inteligencia Resumen Semanal de Inteligencia de Previsión, Previsión Semanal de Advertencia, IC Amenazas Terroristas Las evaluaciones, Terrorismo NCTC Despacho, Spotlight NCTC. . .

Es demasiado, se quejó. La bandeja de entrada en su escritorio estaba lleno, también. Él alzó los brazos, cogió un grueso informe, la inteligencia brillante y saludó a su alrededor, gritando.

"¡Jesús! ¿Por qué tarda tanto tiempo para producir?

"¿Por qué tiene que ser tan voluminosos?"

"¿Por qué no lo está en línea?"

La sobrecarga de horarios, informes diarios, semanales, mensuales y anuales es en realidad contraproducente, dicen las personas que los reciben. Algunos políticos y altos funcionarios no se atreven a adentrarse en la copia de seguridad que obstruyen sus computadoras. Se basan más bien en expositores personal y los expositores suelen confiar en el análisis de su propia agencia, re-crear el problema identificado como una causa principal del fracaso para frustrar los ataques: la falta de intercambio de información.

La oficina del ODNI el análisis sabe que éste es un problema. Sin embargo, su solución fue otra publicación, esta vez un periódico en línea todos los días, Inteligencia de hoy. Todos los días, con una plantilla de más de 22 sacrificios dos informes docena de agencias y 63 sitios web, selecciona la mejor información y los paquetes que por su originalidad, tema y región.

El análisis no es la única área donde se superponen graves parece ser engomado en marcha la maquinaria de seguridad nacional y borrando los límites de responsabilidad.

Dentro del Departamento de Defensa solo, comandos y 18 agencias llevan a cabo operaciones de información, que aspiran a gestionar las percepciones de las audiencias extranjeras "de la política de EE.UU. y las actividades militares en el extranjero.

Y todas las principales agencias de inteligencia y al menos dos importantes mandos militares reclamar un papel importante en la ciber-guerra, la frontera más nuevos y menos definido.

"Francamente, no se ha reunido en un enfoque unificado", dijo Panetta director de la CIA de las muchas agencias que participan actualmente en ciber-guerra.

"Cyber es tremendamente difícil" para coordinar, dijo Benjamin A. Powell, quien sirvió como consejero general de tres directores de la inteligencia nacional hasta que dejó el gobierno el año pasado. "A veces existe una actitud lamentable de traer sus cuchillos, sus armas, sus puños y estar plenamente preparado para defender su territorio". ¿Por qué? "Debido a que es financiado, hace calor y es sexy."


Lucha contra el engaño de las tecnologías
De avatares y los láseres de cámaras térmicas y medidores de intranquilidad, la galería de fotos multimedia echa un vistazo a algunas de las últimas tecnologías en desarrollo por el gobierno y empresas privadas para frustrar los terroristas. Inicio »Galería
El otoño pasado, el mayor del Ejército de EE.UU. Nidal Malik Hasan presuntamente abrieron fuego en Fort Hood, Texas, matando a 13 personas e hiriendo a 30. En los días después del tiroteo, la información surgió sobre el comportamiento cada vez más extraño de Hasan en el Walter Reed Army Medical Center, donde se había formado como psiquiatra y advirtió a los comandantes que deben permitir a los musulmanes a abandonar el Ejército o el riesgo de "eventos adversos". Él también había intercambiado mensajes de correo electrónico con un clérigo radical conocido en el Yemen siendo monitoreado por inteligencia de EE.UU..


Pero nada de esto llegó a la organización de un acusado de manipulación de las investigaciones de contrainteligencia en el Ejército. A tan sólo 25 kilómetros por el camino de Walter Reed, 902a del Ejército de Inteligencia Militar Grupo había hecho poco para buscar las filas en busca de amenazas potenciales. En cambio, el comandante de la 902 había decidido desviar la atención de la unidad para la evaluación general de las afiliaciones terroristas en los Estados Unidos, a pesar de que el Departamento de Seguridad Nacional y 106 del FBI de las Fuerzas Conjuntas de Tareas Terrorismo ya estaban haciendo este trabajo en gran profundidad.

La 902a, trabajando en un programa llamado el comandante de la RITA, por radical islámica amenaza para el Ejército, había sido discretamente la recopilación de información sobre Hezbolá, la Guardia Republicana de Irán y Al Qaeda organizaciones estudiantiles en los Estados Unidos. La evaluación "no nos dicen nada que no supiera ya", dijo el alto oficial de contrainteligencia del Ejército en el Pentágono.


El secretismo y la falta de coordinación han permitido que las organizaciones, como la 902a en este caso, para trabajar en otros temas ya estaban frente en vez de tomar en el trabajo mucho más difícil de tratar de identificar posibles simpatizantes yihadistas en el propio Ejército.

Más allá de la redundancia, el secreto en el mundo de la inteligencia obstaculiza la eficacia de otras maneras, por ejemplo la defensa y oficiales de inteligencia. Para el Departamento de Defensa, la raíz de este problema se remonta a un grupo de ultra-secreto de programas para los que el acceso es muy limitado y controlado por agentes de seguridad entrenados especialmente.

Son los llamados Programas Especiales de acceso - o programas de ajuste estructural - y la lista del Pentágono de los nombres en clave para los ejecuta 300 páginas. La comunidad de inteligencia tiene cientos más de sus propios, y los cientos de personas han miles de subprogramas con sus propios límites en el número de personas autorizadas a saber nada de ellos. Todo esto significa que muy pocas personas tienen un sentido completo de lo que está pasando.

"Sólo hay una entidad en todo el universo que tiene una visibilidad en todos los programas de ajuste estructural - que es Dios", dijo James R. Clapper, subsecretario de Defensa para la inteligencia y el candidato del gobierno de Obama para ser el próximo director de inteligencia nacional.

secreto pueden atentar contra la cadena de mando normal cuando los altos funcionarios usarla para cortar los rivales o cuando los subordinados están ordenados a guardar secretos de sus comandantes.

Uno de los agentes militares que participaron en un programa de este tipo, dijo que se le ordenó a firmar un documento que le prohibía revelar a su comandante de cuatro estrellas, con quien trabajó de cerca todos los días, porque el comandante no estaba autorizado a saber sobre él. Otro alto funcionario de Defensa recuerda el día en que trató de averiguar acerca de un programa en su presupuesto, sólo para ser rechazado por un compañero. "¿Qué quiere decir usted no me puede decir? Que pagar por el programa", recordó diciendo en una acalorada discusión.

Otro alto funcionario de inteligencia con un amplio acceso a muchos programas, dijo que el secreto se utiliza a veces para proteger los proyectos ineficaces. "Creo que el secretario de Defensa debería dirigir una mirada a cada cosa para ver si todavía tiene valor", dijo. "El DNI debe hacer algo similar."

La ODNI no ha hecho todavía. Lo mejor que puede hacer en este momento es mantener una base de datos de los nombres de los programas más sensibles en la comunidad de inteligencia. Pero la base de datos no incluye muchos proyectos importantes y relevantes del Pentágono.

Por tanto se clasifica, las ilustraciones de lo que pasa todos los días en Top Secret Estados Unidos puede ser difícil de desentrañar. Pero de vez en cuando, surgen ejemplos. Una reciente muestra que el sistema post-9/11 en su mejor y peor de los casos.


El otoño pasado, después de ocho años de crecimiento y contrataciones, la empresa fue a toda velocidad cuando la palabra de manifiesto que algo andaba muy mal dentro de Yemen. En respuesta, el presidente Obama firmó una orden el envío de decenas de comandos secretos a ese país para atacar y matar a los líderes de una filial de al-Qaeda.

En Yemen, los comandos de establecer un centro de operaciones conjuntas repleto de discos duros, carpetas de forenses y equipo de comunicaciones. Intercambiaron miles de intercepciones, informes agente, pruebas fotográficas y de vigilancia en tiempo real de vídeo con decenas de organizaciones de alto secreto en los Estados Unidos.

Ese fue el sistema como estaba previsto. Pero cuando la información llegó al Centro Nacional de Contraterrorismo, en Washington para su análisis, llegó enterrado dentro de las 5.000 piezas de datos generales relacionados con el terrorismo que son revisados cada día. Los analistas tuvieron que cambiar de base de datos para base de datos, desde el disco duro a disco duro, de pantalla en pantalla, sólo para localizar lo que podría ser interesante estudiar más a fondo.

Como las operaciones militares en el Yemen se intensificó y la charla sobre un posible ataque terrorista mayor, las agencias de inteligencia multiplicaron sus esfuerzos. La avalancha de información en el NCTC se convirtió en un torrente.

Alguna parte de ese diluvio fue aún más datos vitales. nombres parcial de alguien en el Yemen. Una referencia a un radical de Nigeria que había ido a Yemen. Un informe de un padre en Nigeria preocupado por un hijo que se había interesado en las enseñanzas radicales y había desaparecido dentro de Yemen.

Estas fueron todas las pistas sobre lo que pasaría cuando una llamada de Nigeria Omar Faruk Abdulmutallab izquierda Yemen y, finalmente, abordó un avión en Amsterdam con destino a Detroit. Pero nadie ponerlos juntos porque, como funcionarios declararía más tarde, el sistema se había hecho tan grandes que las líneas de responsabilidad se había convertido irremediablemente borrosa.

"Hay tanta gente involucrada aquí", dijo Leiter NCTC Director del Congreso.

"Todo el mundo tenía los puntos de conexión", explicó el DNI Blair a los legisladores. "Pero yo no había dejado claro exactamente quién tiene la responsabilidad primordial."

Y así fue capaz de Abdulmutallab paso a bordo de Northwest Airlines Vuelo 253. A medida que descendía hacia Detroit, que supuestamente intentó prender los explosivos escondidos en sus calzoncillos. No era la muy cara, muy grande 9 / 11 las empresas que impidieron el desastre. Era un pasajero que vio lo que estaba haciendo y lo derribó. "No teníamos un seguimiento y dar prioridad a la corriente de la inteligencia", de la Casa Blanca contra el terrorismo asesor de John O. Brennan, explicó después. "Debido a que ninguna entidad de inteligencia una, o un equipo o grupo de trabajo se le asignó la responsabilidad de hacer que la investigación de seguimiento."

Blair reconoció el problema. Su solución: Crear un nuevo equipo para correr por todas las pistas importantes. Pero también le dijo al Congreso que necesitaba más dinero y más analistas para evitar otro error.

Más a menudo la solución propuesta por los dirigentes de la empresa 9 / 11. Después del intento de atentado el día de Navidad, Leiter también pidió más - más los analistas para unirse a los 300 o así que ya tenía.

El Departamento de Seguridad Nacional pidió alguaciles aéreos más, más y más los escáneres corporales de los analistas, también, a pesar de que no puede encontrar lo suficiente personal calificado para llenar su unidad de inteligencia ahora. Obama ha dicho que no se congele el gasto en seguridad nacional, por lo que es probable que esas solicitudes se financiará

Más de construcción, la expansión de las oficinas más en todo el país continúa. Un centro de 1,7 mil millones dólares NSA de procesamiento de datos estarán en construcción en breve cerca de Salt Lake City. En Tampa, los nuevos los EE.UU. Comando Central de la oficina de inteligencia de 270.000 pies cuadrados será igualado el próximo año por un edificio de la sede igualmente grandes y, a continuación, un año después de que, por una oficina de 51.000 metros cuadrados sólo por su sección de operaciones especiales.

Justo al norte de Charlottesville, el nuevo conjunto de Uso de Análisis de Inteligencia Fondo consolidará 1.000 analistas de inteligencia de defensa en un campus seguro.

Mientras tanto, cinco kilómetros al sudeste de la Casa Blanca, el DHS ha abierto para su nueva sede, que será compartido con la Guardia Costera. DHS, en la existencia de sólo siete años, ya tiene su propia Programas Especiales de acceso, su brazo de investigación propia, su puesto de mando, su propia flota de carros blindados y de su propia fuerza de trabajo 230.000 personas, la tercera más grande después de los departamentos de Defensa y Asuntos de los Veteranos.

Pronto, con el argumento de la ex hospital St. Elizabeths mental en Anacostia, un escaparate de 3,4 mil millones dólares de la seguridad pasará de los pabellones de ladrillo en ruinas. La nueva sede será el mayor complejo de gobierno construido desde el Pentágono, un hito importante en la geografía alternativa de Top Secret Latina y cuatro veces más grande que la libertad Crossing.

Personal investigadora Julie Tate contribuyó a este reportaje.

Fuente: http://projects.washingtonpost.com/top-secret-america/articles/a-hidden-world-growing-beyond-control/


**************************************************************************************************

A hidden world, growing beyond control

By Dana Priest and William M. Arkin

The top-secret world the government created in response to the terrorist attacks of Sept. 11, 2001, has become so large, so unwieldy and so secretive that no one knows how much money it costs, how many people it employs, how many programs exist within it or exactly how many agencies do the same work.

These are some of the findings of a two-year investigation by The Washington Post that discovered what amounts to an alternative geography of the United States, a Top Secret America hidden from public view and lacking in thorough oversight. After nine years of unprecedented spending and growth, the result is that the system put in place to keep the United States safe is so massive that its effectiveness is impossible to determine.

The investigation's other findings include:

* Some 1,271 government organizations and 1,931 private companies work on programs related to counterterrorism, homeland security and intelligence in about 10,000 locations across the United States.

* An estimated 854,000 people, nearly 1.5 times as many people as live in Washington, D.C., hold top-secret security clearances.

* In Washington and the surrounding area, 33 building complexes for top-secret intelligence work are under construction or have been built since September 2001. Together they occupy the equivalent of almost three Pentagons or 22 U.S. Capitol buildings - about 17 million square feet of space.

* Many security and intelligence agencies do the same work, creating redundancy and waste. For example, 51 federal organizations and military commands, operating in 15 U.S. cities, track the flow of money to and from terrorist networks.

* Analysts who make sense of documents and conversations obtained by foreign and domestic spying share their judgment by publishing 50,000 intelligence reports each year - a volume so large that many are routinely ignored.

An alternative geography
Since Sept. 11, 2001, the top-secret world created to respond to the terrorist attacks has grown into an unwieldy enterprise spread over 10,000 U.S. locations. Launch Gallery »
These are not academic issues; lack of focus, not lack of resources, was at the heart of the Fort Hood shooting that left 13 dead, as well as the Christmas Day bomb attempt thwarted not by the thousands of analysts employed to find lone terrorists but by an alert airline passenger who saw smoke coming from his seatmate.

They are also issues that greatly concern some of the people in charge of the nation's security.

"There has been so much growth since 9/11 that getting your arms around that - not just for the CIA, for the secretary of defense - is a challenge," Defense Secretary Robert M. Gates said in an interview with The Post last week.

In the Department of Defense, where more than two-thirds of the intelligence programs reside, only a handful of senior officials - called Super Users - have the ability to even know about all the department's activities. But as two of the Super Users indicated in interviews, there is simply no way they can keep up with the nation's most sensitive work.

"I'm not going to live long enough to be briefed on everything" was how one Super User put it. The other recounted that for his initial briefing, he was escorted into a tiny, dark room, seated at a small table and told he couldn't take notes. Program after program began flashing on a screen, he said, until he yelled ''Stop!" in frustration.

"I wasn't remembering any of it," he said.

Underscoring the seriousness of these issues are the conclusions of retired Army Lt. Gen. John R. Vines, who was asked last year to review the method for tracking the Defense Department's most sensitive programs. Vines, who once commanded 145,000 troops in Iraq and is familiar with complex problems, was stunned by what he discovered.

"I'm not aware of any agency with the authority, responsibility or a process in place to coordinate all these interagency and commercial activities," he said in an interview. "The complexity of this system defies description."

The result, he added, is that it's impossible to tell whether the country is safer because of all this spending and all these activities. "Because it lacks a synchronizing process, it inevitably results in message dissonance, reduced effectiveness and waste," Vines said. "We consequently can't effectively assess whether it is making us more safe."

The Post's investigation is based on government documents and contracts, job descriptions, property records, corporate and social networking Web sites, additional records, and hundreds of interviews with intelligence, military and corporate officials and former officials. Most requested anonymity either because they are prohibited from speaking publicly or because, they said, they feared retaliation at work for describing their concerns.

The Post's online database of government organizations and private companies was built entirely on public records. The investigation focused on top-secret work because the amount classified at the secret level is too large to accurately track.

Today's article describes the government's role in this expanding enterprise. Tuesday's article describes the government's dependence on private contractors. Wednesday's is a portrait of one Top Secret America community. On the Web, an extensive, searchable database built by The Post about Top Secret America is available at washingtonpost.com/topsecretamerica.


Defense Secretary Gates, in his interview with The Post, said that he does not believe the system has become too big to manage but that getting precise data is sometimes difficult. Singling out the growth of intelligence units in the Defense Department, he said he intends to review those programs for waste. "Nine years after 9/11, it makes a lot of sense to sort of take a look at this and say, 'Okay, we've built tremendous capability, but do we have more than we need?' " he said.

CIA Director Leon Panetta, who was also interviewed by The Post last week, said he's begun mapping out a five-year plan for his agency because the levels of spending since 9/11 are not sustainable. "Particularly with these deficits, we're going to hit the wall. I want to be prepared for that," he said. "Frankly, I think everyone in intelligence ought to be doing that."

In an interview before he resigned as the director of national intelligence in May, retired Adm. Dennis C. Blair said he did not believe there was overlap and redundancy in the intelligence world. "Much of what appears to be redundancy is, in fact, providing tailored intelligence for many different customers," he said.


Blair also expressed confidence that subordinates told him what he needed to know. "I have visibility on all the important intelligence programs across the community, and there are processes in place to ensure the different intelligence capabilities are working together where they need to," he said.

Weeks later, as he sat in the corner of a ballroom at the Willard Hotel waiting to give a speech, he mused about The Post's findings. "After 9/11, when we decided to attack violent extremism, we did as we so often do in this country," he said. "The attitude was, if it's worth doing, it's probably worth overdoing."

Outside a gated subdivision of mansions in McLean, a line of cars idles every weekday morning as a new day in Top Secret America gets underway. The drivers wait patiently to turn left, then crawl up a hill and around a bend to a destination that is not on any public map and not announced by any street sign.

Liberty Crossing tries hard to hide from view. But in the winter, leafless trees can't conceal a mountain of cement and windows the size of five Wal-Mart stores stacked on top of one another rising behind a grassy berm. One step too close without the right badge, and men in black jump out of nowhere, guns at the ready.


Past the armed guards and the hydraulic steel barriers, at least 1,700 federal employees and 1,200 private contractors work at Liberty Crossing, the nickname for the two headquarters of the Office of the Director of National Intelligence and its National Counterterrorism Center. The two share a police force, a canine unit and thousands of parking spaces.

Liberty Crossing is at the center of the collection of U.S. government agencies and corporate contractors that mushroomed after the 2001 attacks. But it is not nearly the biggest, the most costly or even the most secretive part of the 9/11 enterprise.

In an Arlington County office building, the lobby directory doesn't include the Air Force's mysteriously named XOIWS unit, but there's a big "Welcome!" sign in the hallway greeting visitors who know to step off the elevator on the third floor. In Elkridge, Md., a clandestine program hides in a tall concrete structure fitted with false windows to look like a normal office building. In Arnold, Mo., the location is across the street from a Target and a Home Depot. In St. Petersburg, Fla., it's in a modest brick bungalow in a run-down business park.


Every day across the United States, 854,000 civil servants, military personnel and private contractors with top-secret security clearances are scanned into offices protected by electromagnetic locks, retinal cameras and fortified walls that eavesdropping equipment cannot penetrate.


This is not exactly President Dwight D. Eisenhower's "military-industrial complex," which emerged with the Cold War and centered on building nuclear weapons to deter the Soviet Union. This is a national security enterprise with a more amorphous mission: defeating transnational violent extremists.

Much of the information about this mission is classified. That is the reason it is so difficult to gauge the success and identify the problems of Top Secret America, including whether money is being spent wisely. The U.S. intelligence budget is vast, publicly announced last year as $75 billion, 21/2 times the size it was on Sept. 10, 2001. But the figure doesn't include many military activities or domestic counterterrorism programs.

At least 20 percent of the government organizations that exist to fend off terrorist threats were established or refashioned in the wake of 9/11. Many that existed before the attacks grew to historic proportions as the Bush administration and Congress gave agencies more money than they were capable of responsibly spending.


The Pentagon's Defense Intelligence Agency, for example, has gone from 7,500 employees in 2002 to 16,500 today. The budget of the National Security Agency, which conducts electronic eavesdropping, doubled. Thirty-five FBI Joint Terrorism Task Forces became 106. It was phenomenal growth that began almost as soon as the Sept. 11 attacks ended.

Nine days after the attacks, Congress committed $40 billion beyond what was in the federal budget to fortify domestic defenses and to launch a global offensive against al-Qaeda. It followed that up with an additional $36.5 billion in 2002 and $44 billion in 2003. That was only a beginning.

With the quick infusion of money, military and intelligence agencies multiplied. Twenty-four organizations were created by the end of 2001, including the Office of Homeland Security and the Foreign Terrorist Asset Tracking Task Force. In 2002, 37 more were created to track weapons of mass destruction, collect threat tips and coordinate the new focus on counterterrorism. That was followed the next year by 36 new organizations; and 26 after that; and 31 more; and 32 more; and 20 or more each in 2007, 2008 and 2009.

In all, at least 263 organizations have been created or reorganized as a response to 9/11. Each has required more people, and those people have required more administrative and logistic support: phone operators, secretaries, librarians, architects, carpenters, construction workers, air-conditioning mechanics and, because of where they work, even janitors with top-secret clearances.

With so many more employees, units and organizations, the lines of responsibility began to blur. To remedy this, at the recommendation of the bipartisan 9/11 Commission, the George W. Bush administration and Congress decided to create an agency in 2004 with overarching responsibilities called the Office of the Director of National Intelligence (ODNI) to bring the colossal effort under control.

While that was the idea, Washington has its own ways.

The first problem was that the law passed by Congress did not give the director clear legal or budgetary authority over intelligence matters, which meant he wouldn't have power over the individual agencies he was supposed to control.


The second problem: Even before the first director, Ambassador John D. Negroponte, was on the job, the turf battles began. The Defense Department shifted billions of dollars out of one budget and into another so that the ODNI could not touch it, according to two senior officials who watched the process. The CIA reclassified some of its most sensitive information at a higher level so the National Counterterrorism Center staff, part of the ODNI, would not be allowed to see it, said former intelligence officers involved.

And then came a problem that continues to this day, which has to do with the ODNI's rapid expansion.

When it opened in the spring of 2005, Negroponte's office was all of 11 people stuffed into a secure vault with closet-size rooms a block from the White House. A year later, the budding agency moved to two floors of another building. In April 2008, it moved into its huge permanent home, Liberty Crossing.

Today, many officials who work in the intelligence agencies say they remain unclear about what the ODNI is in charge of. To be sure, the ODNI has made some progress, especially in intelligence-sharing, information technology and budget reform. The DNI and his managers hold interagency meetings every day to promote collaboration. The last director, Blair, doggedly pursued such nitty-gritty issues as procurement reform, compatible computer networks, tradecraft standards and collegiality.

But improvements have been overtaken by volume at the ODNI, as the increased flow of intelligence data overwhelms the system's ability to analyze and use it. Every day, collection systems at the National Security Agency intercept and store 1.7 billion e-mails, phone calls and other types of communications. The NSA sorts a fraction of those into 70 separate databases. The same problem bedevils every other intelligence agency, none of which have enough analysts and translators for all this work.

The practical effect of this unwieldiness is visible, on a much smaller scale, in the office of Michael Leiter, the director of the National Counterterrorism Center. Leiter spends much of his day flipping among four computer monitors lined up on his desk. Six hard drives sit at his feet. The data flow is enormous, with dozens of databases feeding separate computer networks that cannot interact with one another.

There is a long explanation for why these databases are still not connected, and it amounts to this: It's too hard, and some agency heads don't really want to give up the systems they have. But there's some progress: "All my e-mail on one computer now," Leiter says. "That's a big deal."

To get another view of how sprawling Top Secret America has become, just head west on the toll road toward Dulles International Airport.

As a Michaels craft store and a Books-A-Million give way to the military intelligence giants Northrop Grumman and Lockheed Martin, find the off-ramp and turn left. Those two shimmering-blue five-story ice cubes belong to the National Geospatial-Intelligence Agency, which analyzes images and mapping data of the Earth's geography. A small sign obscured by a boxwood hedge says so.

Across the street, in the chocolate-brown blocks, is Carahsoft, an intelligence agency contractor specializing in mapping, speech analysis and data harvesting. Nearby is the government's Underground Facility Analysis Center. It identifies overseas underground command centers associated with weapons of mass destruction and terrorist groups, and advises the military on how to destroy them.

Clusters of top-secret work exist throughout the country, but the Washington region is the capital of Top Secret America.

About half of the post-9/11 enterprise is anchored in an arc stretching from Leesburg south to Quantico, back north through Washington and curving northeast to Linthicum, just north of the Baltimore-Washington International Marshall Airport. Many buildings sit within off-limits government compounds or military bases.

Others occupy business parks or are intermingled with neighborhoods, schools and shopping centers and go unnoticed by most people who live or play nearby.

Many of the newest buildings are not just utilitarian offices but also edifices "on the order of the pyramids," in the words of one senior military intelligence officer.

Not far from the Dulles Toll Road, the CIA has expanded into two buildings that will increase the agency's office space by one-third. To the south, Springfield is becoming home to the new $1.8 billion National Geospatial-Intelligence Agency headquarters, which will be the fourth-largest federal building in the area and home to 8,500 employees. Economic stimulus money is paying hundreds of millions of dollars for this kind of federal construction across the region.

It's not only the number of buildings that suggests the size and cost of this expansion, it's also what is inside: banks of television monitors. "Escort-required" badges. X-ray machines and lockers to store cellphones and pagers. Keypad door locks that open special rooms encased in metal or permanent dry wall, impenetrable to eavesdropping tools and protected by alarms and a security force capable of responding within 15 minutes. Every one of these buildings has at least one of these rooms, known as a SCIF, for sensitive compartmented information facility. Some are as small as a closet; others are four times the size of a football field.


SCIF size has become a measure of status in Top Secret America, or at least in the Washington region of it. "In D.C., everyone talks SCIF, SCIF, SCIF," said Bruce Paquin, who moved to Florida from the Washington region several years ago to start a SCIF construction business. "They've got the penis envy thing going. You can't be a big boy unless you're a three-letter agency and you have a big SCIF."

SCIFs are not the only must-have items people pay attention to. Command centers, internal television networks, video walls, armored SUVs and personal security guards have also become the bling of national security.

"You can't find a four-star general without a security detail," said one three-star general now posted in Washington after years abroad. "Fear has caused everyone to have stuff. Then comes, 'If he has one, then I have to have one.' It's become a status symbol."

Among the most important people inside the SCIFs are the low-paid employees carrying their lunches to work to save money. They are the analysts, the 20- and 30-year-olds making $41,000 to $65,000 a year, whose job is at the core of everything Top Secret America tries to do.


At its best, analysis melds cultural understanding with snippets of conversations, coded dialogue, anonymous tips, even scraps of trash, turning them into clues that lead to individuals and groups trying to harm the United States.

Their work is greatly enhanced by computers that sort through and categorize data. But in the end, analysis requires human judgment, and half the analysts are relatively inexperienced, having been hired in the past several years, said a senior ODNI official. Contract analysts are often straight out of college and trained at corporate headquarters.

When hired, a typical analyst knows very little about the priority countries - Iraq, Iran, Afghanistan and Pakistan - and is not fluent in their languages. Still, the number of intelligence reports they produce on these key countries is overwhelming, say current and former intelligence officials who try to cull them every day. The ODNI doesn't know exactly how many reports are issued each year, but in the process of trying to find out, the chief of analysis discovered 60 classified analytic Web sites still in operation that were supposed to have been closed down for lack of usefulness. "Like a zombie, it keeps on living" is how one official describes the sites.


The problem with many intelligence reports, say officers who read them, is that they simply re-slice the same facts already in circulation. "It's the soccer ball syndrome. Something happens, and they want to rush to cover it," said Richard H. Immerman, who was the ODNI's assistant deputy director of national intelligence for analytic integrity and standards until early 2009. "I saw tremendous overlap."

Even the analysts at the National Counterterrorism Center (NCTC), which is supposed to be where the most sensitive, most difficult-to-obtain nuggets of information are fused together, get low marks from intelligence officials for not producing reports that are original, or at least better than the reports already written by the CIA, FBI, National Security Agency or Defense Intelligence Agency.

When Maj. Gen. John M. Custer was the director of intelligence at U.S. Central Command, he grew angry at how little helpful information came out of the NCTC. In 2007, he visited its director at the time, retired Vice Adm. John Scott Redd, to tell him so. "I told him that after 41/2 years, this organization had never produced one shred of information that helped me prosecute three wars!" he said loudly, leaning over the table during an interview.

Two years later, Custer, now head of the Army's intelligence school at Fort Huachuca, Ariz., still gets red-faced recalling that day, which reminds him of his frustration with Washington's bureaucracy. "Who has the mission of reducing redundancy and ensuring everybody doesn't gravitate to the lowest-hanging fruit?" he said. "Who orchestrates what is produced so that everybody doesn't produce the same thing?"

He's hardly the only one irritated. In a secure office in Washington, a senior intelligence officer was dealing with his own frustration. Seated at his computer, he began scrolling through some of the classified information he is expected to read every day: CIA World Intelligence Review, WIRe-CIA, Spot Intelligence Report, Daily Intelligence Summary, Weekly Intelligence Forecast, Weekly Warning Forecast, IC Terrorist Threat Assessments, NCTC Terrorism Dispatch, NCTC Spotlight . . .

It's too much, he complained. The inbox on his desk was full, too. He threw up his arms, picked up a thick, glossy intelligence report and waved it around, yelling.

"Jesus! Why does it take so long to produce?"

"Why does it have to be so bulky?"

"Why isn't it online?"

The overload of hourly, daily, weekly, monthly and annual reports is actually counterproductive, say people who receive them. Some policymakers and senior officials don't dare delve into the backup clogging their computers. They rely instead on personal briefers, and those briefers usually rely on their own agency's analysis, re-creating the very problem identified as a main cause of the failure to thwart the attacks: a lack of information-sharing.

The ODNI's analysis office knows this is a problem. Yet its solution was another publication, this one a daily online newspaper, Intelligence Today. Every day, a staff of 22 culls more than two dozen agencies' reports and 63 Web sites, selects the best information and packages it by originality, topic and region.

Analysis is not the only area where serious overlap appears to be gumming up the national security machinery and blurring the lines of responsibility.

Within the Defense Department alone, 18 commands and agencies conduct information operations, which aspire to manage foreign audiences’ perceptions of U.S. policy and military activities overseas.

And all the major intelligence agencies and at least two major military commands claim a major role in cyber-warfare, the newest and least-defined frontier.

"Frankly, it hasn't been brought together in a unified approach," CIA Director Panetta said of the many agencies now involved in cyber-warfare.

"Cyber is tremendously difficult" to coordinate, said Benjamin A. Powell, who served as general counsel for three directors of national intelligence until he left the government last year. "Sometimes there was an unfortunate attitude of bring your knives, your guns, your fists and be fully prepared to defend your turf." Why? "Because it's funded, it's hot and it's sexy."


Anti-Deception Technologies
From avatars and lasers to thermal cameras and fidget meters, this multimedia gallery takes a look at some of the latest technologies being developed by the government and private companies to thwart terrorists. Launch Gallery »
Last fall, U.S. Army Maj. Nidal Malik Hasan allegedly opened fire at Fort Hood, Tex., killing 13 people and wounding 30. In the days after the shootings, information emerged about Hasan's increasingly strange behavior at Walter Reed Army Medical Center, where he had trained as a psychiatrist and warned commanders that they should allow Muslims to leave the Army or risk "adverse events." He had also exchanged e-mails with a well-known radical cleric in Yemen being monitored by U.S. intelligence.


But none of this reached the one organization charged with handling counterintelligence investigations within the Army. Just 25 miles up the road from Walter Reed, the Army's 902nd Military Intelligence Group had been doing little to search the ranks for potential threats. Instead, the 902's commander had decided to turn the unit's attention to assessing general terrorist affiliations in the United States, even though the Department of Homeland Security and the FBI's 106 Joint Terrorism Task Forces were already doing this work in great depth.

The 902nd, working on a program the commander named RITA, for Radical Islamic Threat to the Army, had quietly been gathering information on Hezbollah, Iranian Republican Guard and al-Qaeda student organizations in the United States. The assessment "didn't tell us anything we didn't know already," said the Army's senior counterintelligence officer at the Pentagon.


Secrecy and lack of coordination have allowed organizations, such as the 902nd in this case, to work on issues others were already tackling rather than take on the much more challenging job of trying to identify potential jihadist sympathizers within the Army itself.

Beyond redundancy, secrecy within the intelligence world hampers effectiveness in other ways, say defense and intelligence officers. For the Defense Department, the root of this problem goes back to an ultra-secret group of programs for which access is extremely limited and monitored by specially trained security officers.

These are called Special Access Programs - or SAPs - and the Pentagon's list of code names for them runs 300 pages. The intelligence community has hundreds more of its own, and those hundreds have thousands of sub-programs with their own limits on the number of people authorized to know anything about them. All this means that very few people have a complete sense of what's going on.

"There's only one entity in the entire universe that has visibility on all SAPs - that's God," said James R. Clapper, undersecretary of defense for intelligence and the Obama administration's nominee to be the next director of national intelligence.

Such secrecy can undermine the normal chain of command when senior officials use it to cut out rivals or when subordinates are ordered to keep secrets from their commanders.

One military officer involved in one such program said he was ordered to sign a document prohibiting him from disclosing it to his four-star commander, with whom he worked closely every day, because the commander was not authorized to know about it. Another senior defense official recalls the day he tried to find out about a program in his budget, only to be rebuffed by a peer. "What do you mean you can't tell me? I pay for the program," he recalled saying in a heated exchange.

Another senior intelligence official with wide access to many programs said that secrecy is sometimes used to protect ineffective projects. "I think the secretary of defense ought to direct a look at every single thing to see if it still has value," he said. "The DNI ought to do something similar."

The ODNI hasn't done that yet. The best it can do at the moment is maintain a database of the names of the most sensitive programs in the intelligence community. But the database does not include many important and relevant Pentagon projects.

Because so much is classified, illustrations of what goes on every day in Top Secret America can be hard to ferret out. But every so often, examples emerge. A recent one shows the post-9/11 system at its best and its worst.


Last fall, after eight years of growth and hirings, the enterprise was at full throttle when word emerged that something was seriously amiss inside Yemen. In response, President Obama signed an order sending dozens of secret commandos to that country to target and kill the leaders of an al-Qaeda affiliate.

In Yemen, the commandos set up a joint operations center packed with hard drives, forensic kits and communications gear. They exchanged thousands of intercepts, agent reports, photographic evidence and real-time video surveillance with dozens of top-secret organizations in the United States.

That was the system as it was intended. But when the information reached the National Counterterrorism Center in Washington for analysis, it arrived buried within the 5,000 pieces of general terrorist-related data that are reviewed each day. Analysts had to switch from database to database, from hard drive to hard drive, from screen to screen, just to locate what might be interesting to study further.

As military operations in Yemen intensified and the chatter about a possible terrorist strike increased, the intelligence agencies ramped up their effort. The flood of information into the NCTC became a torrent.

Somewhere in that deluge was even more vital data. Partial names of someone in Yemen. A reference to a Nigerian radical who had gone to Yemen. A report of a father in Nigeria worried about a son who had become interested in radical teachings and had disappeared inside Yemen.

These were all clues to what would happen when a Nigerian named Umar Farouk Abdulmutallab left Yemen and eventually boarded a plane in Amsterdam bound for Detroit. But nobody put them together because, as officials would testify later, the system had gotten so big that the lines of responsibility had become hopelessly blurred.

"There are so many people involved here," NCTC Director Leiter told Congress.

"Everyone had the dots to connect," DNI Blair explained to the lawmakers. "But I hadn't made it clear exactly who had primary responsibility."

And so Abdulmutallab was able to step aboard Northwest Airlines Flight 253. As it descended toward Detroit, he allegedly tried to ignite explosives hidden in his underwear. It wasn't the very expensive, very large 9/11 enterprise that prevented disaster. It was a passenger who saw what he was doing and tackled him. "We didn't follow up and prioritize the stream of intelligence," White House counterterrorism adviser John O. Brennan explained afterward. "Because no one intelligence entity, or team or task force was assigned responsibility for doing that follow-up investigation."

Blair acknowledged the problem. His solution: Create yet another team to run down every important lead. But he also told Congress he needed more money and more analysts to prevent another mistake.

More is often the solution proposed by the leaders of the 9/11 enterprise. After the Christmas Day bombing attempt, Leiter also pleaded for more - more analysts to join the 300 or so he already had.

The Department of Homeland Security asked for more air marshals, more body scanners and more analysts, too, even though it can't find nearly enough qualified people to fill its intelligence unit now. Obama has said he will not freeze spending on national security, making it likely that those requests will be funded

More building, more expansion of offices continues across the country. A $1.7 billion NSA data-processing center will be under construction soon near Salt Lake City. In Tampa, the U.S. Central Command’s new 270,000-square-foot intelligence office will be matched next year by an equally large headquarters building, and then, the year after that, by a 51,000-square-foot office just for its special operations section.

Just north of Charlottesville, the new Joint-Use Intelligence Analysis Facility will consolidate 1,000 defense intelligence analysts on a secure campus.

Meanwhile, five miles southeast of the White House, the DHS has broken ground for its new headquarters, to be shared with the Coast Guard. DHS, in existence for only seven years, already has its own Special Access Programs, its own research arm, its own command center, its own fleet of armored cars and its own 230,000-person workforce, the third-largest after the departments of Defense and Veterans Affairs.

Soon, on the grounds of the former St. Elizabeths mental hospital in Anacostia, a $3.4 billion showcase of security will rise from the crumbling brick wards. The new headquarters will be the largest government complex built since the Pentagon, a major landmark in the alternative geography of Top Secret America and four times as big as Liberty Crossing.

Staff researcher Julie Tate contributed to this report.

Source: http://projects.washingtonpost.com/top-secret-america/articles/a-hidden-world-growing-beyond-control/

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada